Devolo GigaGate – Puente Multimedia Wi-Fi: la prueba completa

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La red Wi-Fi de nuestras cajas ADSL o de fibra es, en el mejor de los casos, honesta y, en general, apenas pasable. Desafortunadamente, estar satisfecho con esto a menudo significa no disfrutar de todo el potencial de su conexión. Los fabricantes de routers y otros materiales de red lo han entendido durante mucho tiempo, vendiéndonos repetidores, kits powerline, etc.

Restaurar la imagen de Wi-Fi

Sin embargo, más allá de esta oferta clásica, una nueva tendencia ha ido surgiendo desde hace tiempo, buscando por un lado restaurar la imagen de Wi-Fi, tan práctica de configurar y utilizar, y simplificar al máximo su gestión.

Una nueva familia de productos que incluye Google Wi-Fi u Orbi de Netgear, por nombrar sólo los más emblemáticos. En la periferia de esta familia, anclada en un enfoque más tradicional, se posicionan productos como Devolo Gigagate. Su promesa es clara, producir un puente Wi-Fi, entre su base principal, conectada a su caja, y su satélite situado en otra habitación, su sala de estar, por ejemplo.

Anuncia altas velocidades de datos

El fabricante alemán anuncia altas velocidades de datos, del orden de 2 Gbits/s, gracias a una tecnología “quantenna 4×4” (cuatro antenas de transmisión y cuatro de recepción) que permite una conexión punto a punto entre los dos elementos de su oferta, en una frecuencia de 5 GHz (802.11ac).

Sobre el papel, aquí hay algo con lo que soñar y algo que garantiza el acceso Wi-Fi incluso si su oficina o sala de estar está lejos de su caja/módem. Sobre todo porque Devolo cita un alcance de más de 300 metros! Sin embargo, a menos que haya colocado todas las habitaciones de su casa en fila, o si vive en un castillo familiar, su casa debe ser un poco más pequeña….

Configuración y pequeñas sorpresas

Los dos elementos del Starter Pack tienen un diseño clásico de router, ni feo ni bello, funcional, cubierto con un elegante negro brillante. Una vez desembalados los elementos, identificamos rápidamente quién es la base y quién es el satélite. El primero tiene sólo un puerto Gigabit en la parte posterior para conectarse a la caja y el segundo ofrece cinco, sólo uno de los cuales es, por desgracia, Gigabit, los demás con un límite teórico de 100 Mbps muy correcto. Las conexiones son, por lo tanto, cuestión de segundos, y se pueden conectar algunos elementos Ethernet en el otro extremo del puente Wi-Fi.

La configuración como tal no existe realmente, la base y el satélite se reconocen automáticamente, sin otra acción que la de conectarlos a la red eléctrica.

Esta puesta en marcha confirma un punto sobre el que teníamos dudas, la base no ofrece cobertura Wi-Fi donde se encuentra. Simplemente emite un “haz” Wi-Fi a su satélite y ya está. En otras palabras, tendrá que seguir utilizando la red Wi-Fi de su ISP u otro router para conectarse de forma inalámbrica dentro del alcance de su caja. Es una buena adicción a la simplicidad de uso diario que cada vez más routers Wi-Fi nos están vendiendo.

El usuario atento notará que hay dos redes Devolo disponibles. Pero sólo uno es utilizable. El primero, en 802.11ac, 5 GHz, se utiliza para establecer el enlace (de 1733 Mbits/s teóricos) entre la base y el satélite – esta es la conexión a la que da acceso el puerto Gigabit Ethernet. No se puede usar para nada más. La segunda red en 802.11n, 2.4 GHz (con un ancho de banda máximo de 300 Mbits/s), se transmite por satélite y le permite conectarse a Internet. Por haber visto productos como Orbi de Netgear trabajar con un enfoque similar, es difícil no encontrar este enfoque un poco peculiar, si no un poco complicado.

Por último, pero no por ello menos importante, antes de pasar al rendimiento, a cambiar la configuración, será necesario acceder no a una sino a dos interfaces Web. Cada uno de los elementos (base y satélite) tiene una dirección específica y elementos de configuración. Simple!
También hay una gran falta de las llamadas funciones avanzadas pero muy útiles, como los filtros de dirección MAC, el control parental o la prioridad de ancho de banda que se le da a un uso o dispositivo. Aquí, usted puede cambiar contraseñas y SSID y eso ya es mucho. Además, Devolo ofrece una aplicación PC/Mac, llamada Cockpit, que hace referencia a la interfaz HTML: en otras palabras, no es muy útil.

Buenas tasas de flujo y restricciones de posicionamiento

¿Qué nos da finalmente este puente Wi-Fi? En este caso, tuvimos dos experiencias muy diferentes en el apartamento, con muros de carga, donde realizamos nuestras pruebas.
En el primer caso, nos aseguramos de que la base y el satélite estuvieran alineados para que pudieran comunicarse “a la vista”, sin obstáculos. Sin embargo, esta primera disposición implicaba que no debían colocarse de la manera más práctica. Las velocidades de datos resultantes oscilaban entre 150 y casi 200 Mbits/s dependiendo del tamaño de los archivos transmitidos. Esto garantiza la comodidad suficiente para la mayoría de los usos, incluso para la transmisión de vídeo de 4K, y es más que honesto para una red 802.11n.

Sin embargo, las cosas se complican más cuando se quiere organizar los dos elementos del GigaGate de tal manera que no interfieran con la vida diaria. Por lo tanto, en primer lugar, hay problemas con la conexión entre la base y el satélite. Al GigaGate no le gustan las paredes…… Una vez establecida la conexión, hay una disminución en las velocidades de datos grabadas, que llegaron a un máximo de 55 Mbps en el mejor de los casos y a veces cayeron a menos de 10 Mbps.

En ambos casos, sólo podemos observar que, en un entorno perturbado por muchas redes Wi-Fi, como suele ser el caso de los apartamentos, un problema compuesto por paredes gruesas, el alcance del GigaGate está lejos de ser tan bueno como se esperaba. Este es el caso tanto entre la base y el satélite como para la red transmitida por este último. La banda de 2,4 GHz es implacable.