Comprender y utilizar los formatos de imagen

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Jpeg, Tiff, PNG…. Cada formato tiene sus propias características. Para elegir la correcta para lo que quieres hacer con tus imágenes, es esencial conocerlas.

La primera particularidad: la profundidad de los colores. Expresado en bits, corresponde al número de valores cromáticos que puede tomar cada píxel de la imagen. El Jpeg, por ejemplo, utiliza una profundidad de color de 24 bits (8 bits por color primario: rojo, verde, azul), lo que corresponde a más de 16,7 millones de matices por píxel. Siendo nuestro ojo incapaz de discernir tantas sombras, y la mayoría de los impresores no pueden reproducirlas, esto puede parecer suficiente.

Cuestión de detalles

Sin embargo, las cámaras y escáneres de gama alta capturan imágenes con una profundidad de color de 12, 14, 16 bits o más por color primario, o varios miles de millones de colores. Esto permite grabar más información, útil a la hora de retocar la imagen, conservar los pequeños detalles y aplicar filtros de corrección con mayor precisión, y ofrece más flexibilidad antes de que la imagen se degrade visiblemente.

Otro criterio importante es la compresión. La compresión sin pérdida, posible con Tiff y PNG por ejemplo, reduce un poco el peso de las imágenes sin afectar a su calidad. Por otro lado, la compresión para Jpeg estándar se llama destructiva: elimina la información de la imagen. Eficaz, pero cuanto mayor sea la compresión, menor será la calidad.

¿Qué es? ¿Qué es?

Píxel
El elemento significativo más pequeño de una imagen digital. Cada píxel tiene un color, dividido en rojo, verde y azul. La yuxtaposición de píxeles, como un mosaico, crea una imagen (que puede representar texto). El píxel se utiliza como unidad para medir el tamaño de las pantallas. Un píxel no es necesariamente cuadrado. Su forma depende del medio de visualización utilizado, de su configuración y de la tecnología.

Expediente publicado en el número 597 del