Cómo Twitter preparó el terreno para los 280 tweets de caracteres

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Twitter finalmente se rompió. La red social -que ahora se presenta como un medio en tiempo real- pondrá a prueba el alargamiento de los tweets de 140 a 280 caracteres. En un post publicado en el blog de la marca el 26 de septiembre, Aliza Rosen, product manager de la compañía, explica la decisión: “Cuando escribo un tweet en inglés, sobrepaso rápidamente los 140 caracteres y tengo que modificar mi tweet para que esté dentro de ese límite. Esto interferiría con la expresión de matices y emociones, dijo.

Twitter también da otra justificación para esta elección: la diferencia entre idiomas. Cuando la palabra de un idioma occidental contiene varios caracteres, el ideograma de un idioma asiático cuenta como uno solo. Según las estadísticas de la empresa, el 9% de los tweets escritos en inglés alcanzan el límite de 140 caracteres, en comparación con sólo el 0,4% de los tweets en japonés. Otra cifra: el tamaño medio de los caracteres de un tweet en inglés y 34 caracteres, frente a 15 en japonés.

280 caracteres en lugar de 10.000

Twitter puede explicar que esta duplicación de la longitud de los tweets es actualmente sólo una prueba para algunos usuarios, pero casi no hay duda de que se generalizará a su totalidad. La empresa lleva varios meses preparando el terreno. En enero de 2016, el sitio web estadounidense Re/code explicó que se estaban preparando tweets más largos. Incluso se atrevió a anunciar que el límite podría ser de 10.000 caracteres.

La información fue negada en Twitter al día siguiente por Jack Dorsey, cofundador y CEO del grupo. Para expresar sus pensamientos, había publicado una captura de pantalla de un texto mucho más largo que los 140 letreros autorizados. Si bien eliminó la posibilidad de extender los tweets a 10.000 caracteres, admitió que era necesaria una evolución del principio original.

Un límite impuesto por SMS

Cuando se lanzó en 2006, Twitter se basaba en el intercambio de mensajes SMS para comunicarse con un pequeño grupo de personas. Por lo tanto, era necesario limitar el número de caracteres en el sistema a 160: 140 caracteres se dedicarían a los mensajes y 20 se utilizarían para mostrar el nombre del usuario. El límite histórico de Twitter nació.

Con su llegada a la Web y luego a los smartphones, Twitter había mantenido este límite muy popular entre los usuarios. Nada de bla bla, mensajes cortos y eficaces y a veces incluso la creatividad inducida por esta limitación: esta es la receta que hizo que la red social tuviera éxito. Algunos se burlaron del tweet de Jack Dorsey, corrigiéndolo para mostrar que su pensamiento podía caber en 140 caracteres.

Nada más que eliminar de los 140 caracteres originales

En los últimos meses, Twitter ha optado por dar más flexibilidad a sus usuarios. Los caracteres ocupados por URLs o los nombres de las personas a las que responden ya no se cuentan en los tweets. El servicio también eligió materializar las conversaciones con una línea vertical que conecta todos los tweets relacionados.

El sistema fue rápidamente secuestrado para ser transformado en un hilo de un solo usuario multiplicando tweets sobre el mismo tema. El anuncio de ayer debería alegrar a los partidarios de este sistema. Los nostálgicos de un Twitter conciso y rápido tendrán que lamentarse o podrán expresar su insatisfacción con el servicio, como lo hacen con cada cambio de interfaz. Un estado de ánimo brillantemente resumido por este tweet.

“El límite de 280 caracteres es una muy mala idea. La belleza de Twitter es que te obliga a expresar tus ideas de forma concisa (1/47)”.