Cómo transformar un smartphone Android en una consola de retrogaming

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Los emuladores de las antiguas consolas de videojuegos son una legión en Google Play Store, pero no todos son iguales. Algunos soportan múltiples plataformas de la misma marca, mientras que otros se centran en una consola específica, lo que obliga a los usuarios a multiplicar los emuladores en su dispositivo. Sin embargo, existe una solución única, potente y muy completa, capaz de emular varias decenas de consolas de juego: RetroArch.

Si los usuarios experimentados probablemente ya están muy familiarizados con este emulador de código abierto que le permite descargar los núcleos de docenas de consolas, la aplicación no es conocida por su interfaz. No es muy intuitivo, francamente no es fácil de controlar, lo que hace que este emulador sea difícil de configurar.

Sin embargo, los desarrolladores han abordado esta dificultad y finalmente han desarrollado interfaces gráficas independientes, trabajando en conjunto con RetroArch. Una vez instalados, permiten disfrutar de la potencia de RetroArch en un entorno simplificado y accesible para todos.

1. Organice sus ROMs

Antes de empezar, deberá organizar el almacenamiento de las ROMs de su juego en su smartphone Android. Cree un directorio general de ROM, luego en él, cree tantos subdirectorios como sistemas tenga que soportar.

2. Descargar RetroArch

Luego descarga la aplicación de código abierto RetroArch, un poderoso emulador de consola de juegos que emula los núcleos de la mayoría de las antiguas consolas. Ofrece la posibilidad de descargar individualmente el núcleo de cada consola que desee utilizar, lo que le permite jugar a todos sus juegos antiguos, independientemente de la plataforma, desde una única aplicación.
El único problema, como dijimos antes, es que RetroArch es perfectamente utilizable después de la instalación, pero su interfaz está lejos de ser fácil de dominar. Una vez que la aplicación esté instalada en su smartphone, no la abra y vaya directamente al siguiente paso.

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3. Descargar y configurar Dig Emulator Front-End

Mientras que los usuarios avanzados pueden adaptarse fácilmente a la interfaz de RetroArch, otros pueden utilizar una aplicación de terceros para beneficiarse de una interfaz más acogedora. Esto es lo que ofrece Dig Emulator Front-End, una interfaz independiente que escanea el contenido de su smartphone para organizar y presentar sus juegos mostrando los visuales de los diferentes títulos, por ejemplo, y organizándolos por consola. Tenga en cuenta que Dig no es un emulador. Además de proporcionar una interfaz simple, clara y concisa, Dig se encarga de hacer el enlace con RetroArch lanzando el emulador adecuado según el juego seleccionado.

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Una vez que Dig esté instalado en su smartphone, abra la aplicación y acepte las autorizaciones solicitadas por la aplicación. Dig completa su instalación y le pregunta inmediatamente si desea que la aplicación busque ROMs de juegos en su dispositivo. Pulse Aceptar.

Una vez encontradas todas las ROMs, Dig muestra su página principal en la que se indica el número total de juegos, géneros y sistemas representados. Entra en Sistemas para navegar por los juegos de tu consola y, a continuación, elige uno de los sistemas. Los juegos se presentan en forma de cuadrícula con las chaquetas de cada uno de los títulos que posees.

Toque la portada de un juego para entrar en su hoja de descripción y pulse el botón Reproducir. Como actualmente no hay ningún emulador instalado en RetroArch, Dig no puede lanzar el juego. En su lugar, muestra una alerta que muestra el nombre del kernel que se instalará en RetroArch. Recuerde el nombre del componente a descargar ya que Dig no mostrará una segunda alerta y no ofrece un enlace directo para descargar el kernel en RetroArch. Pulse Aceptar.

Si quieres usar otro emulador que el sugerido nativamente por Dig, puedes comprobar si es compatible consultando la lista de emuladores compatibles puestos en línea por sus desarrolladores.

4. Instalar núcleos compatibles con RetroArch

Dig no funciona con todos los emuladores ofrecidos por RetroArch. Cuando haya pulsado OK en el paso anterior, DIG debería iniciar automáticamente RetroArch. Acepte los permisos de acceso solicitados por la aplicación multiemulador pulsando Aceptar y, a continuación, Autorizar. RetroArch finaliza su instalación y muestra su página de inicio.

Para descargar el kernel necesario para iniciar tu juego, ve al menú Load Core, luego al submenú Download Core… Aparece la lista de todos los kernels disponibles en RetroArch. Desplácese por los núcleos propuestos para encontrar el que necesita para lanzar su juego.

Para una mejor legibilidad, gire su smartphone a la pantalla apaisada para mostrar los nombres completos de los núcleos.
Tenga cuidado, un toque en un kernel inicia instantáneamente su descarga e instalación. Desplácese por ellos suavemente y toque el núcleo para instalarlo cuando encuentre el correcto.
RetroArch muestra una discreta línea amarilla en la parte inferior de la pantalla que indica el progreso del proceso.

Vuelva a la página principal tocando la flecha en la parte superior izquierda de la ventana junto al encabezado del Actualizador de núcleos. Puede comprobar la instalación correcta del emulador volviendo al menú Cargar núcleo donde debería aparecer el emulador que acaba de instalar.
A continuación, puede cerrar RetroArch. Siéntete libre de matar a RetroArch y Dig para que tus cambios sean tenidos en cuenta la próxima vez que inicies estas dos aplicaciones.

5. Comenzar una partida desde Dig

Abre Dig de nuevo, luego regresa a System para comenzar el juego que querías jugar. Dig lo abre automáticamente, evitando la dolorosa gimnasia impuesta por RetroArch para jugar. De forma nativa, los controles del juego están configurados para que se muestren en modo apaisado.

Si desea jugar en modo vertical, especialmente para consolas portátiles como la Game Boy, pulse el botón con una flecha circular, que se muestra en transparencia, para que los controles estén en modo vertical.
De hecho, si la orientación de la pantalla en vertical u horizontal se detecta automáticamente al girar el smartphone, tendrá que restablecer manualmente las teclas de control.

Cuando haya terminado su juego, para apagar su consola virtual, toque el icono RetroArch (representado por el icono de un alienígena de los invasores del espacio), luego toque el menú Cerrar contenido para cerrar el juego.
Para volver a la interfaz Dig, pulse la flecha situada junto a Quick Menu y seleccione Quit RetroArch. Puede proceder de una manera más radical matando la aplicación directamente.

Tenga en cuenta que los pasos 4 y 5 deberán repetirse cada vez que desee ejecutar un juego desde una nueva plataforma.

6. Actualizar la lista de juegos en Dig

Si planeas añadir nuevas ROMs de juego a medida que avanzas, es posible que tengas que pedirle a DIG que escanee manualmente la memoria de tu dispositivo si la aplicación no lo hace automáticamente al iniciar el juego. Para ello, desde la página de inicio de DIG, ingrese en Opciones y, a continuación, Escaneo de juegos, presione el botón Aceptar que se encuentra en frente del menú Inicio de escaneo manual.

7. Mostrar un acceso directo a un juego en la página de inicio de su smartphone

Si reproduce con frecuencia una pista determinada, puede evitar tener que iniciar Dig cada vez creando un acceso directo en la página principal de su smartphone.
Abre Cavar, introduce la carta del juego en cuestión y luego amplía las opciones pulsando el botón con tres puntos superpuestos. Pulse Añadir en la pantalla de inicio, seleccione Acceso directo y confirme su elección pulsando el botón Añadir automáticamente.

8. Guardar una partida

A diferencia de las consolas más antiguas, RetroArch te permite guardar un juego actual. Para ello, desde tu juego, pulsa el botón RetroArch y toca el menú Save State. El juego se guarda automáticamente en este estado.
Tenga en cuenta que es posible guardar varias partes distintas seleccionando una “ranura” diferente en el menú Ranura de estado. La partida se guardará siempre en la ranura seleccionada en este menú.

Para reiniciar una partida guardada, reinicie la partida, muestre el menú RetroArch y pulse Cargar estado. Su partida guardada se reiniciará automáticamente donde la dejó. Para volver al juego, pulse Resumen.