Cómo reparar una llave USB protegida contra escritura

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¿Una llave USB protegida contra escritura (“Write Protect” en inglés)? ¿A quién nunca le ha pasado esto? En este caso, es imposible copiar un archivo en él o eliminar un archivo que contiene. Hay tres causas posibles para este problema. Lo menos probable es que el lápiz USB tenga un pequeño interruptor para protegerlo de la escritura, pero este tipo de modelo es cada vez más raro. Segunda causa: la llave se ha dañado en sus circuitos electrónicos, ya sea en la memoria o en el controlador (un controlador y un microprocesador simplificado que gestiona la escritura de datos en la memoria flash). En este caso, la llave es desafortunadamente buena para el cubo de basura. Por último, pero no menos importante, la causa más común es que un error de escritura ha cambiado los datos en el sector de arranque o en la tabla de particiones de la clave, haciéndola protegida contra escritura.

Lo primero que hay que hacer es copiar todos los archivos de la clave a otro medio de almacenamiento (otra clave, disco duro) porque las operaciones que siguen pueden borrar completamente el contenido de la clave. A continuación, le aconsejamos que pruebe la clave en otro PC o incluso en un Mac para ver si el problema persiste. Si la clave vuelve a ser grabable en otra máquina, sólo tendrá que volver a formatearla.

Primera solución: la utilidad Windows Diskpart

Windows tiene un pequeño programa utilizado para administrar discos duros y memorias USB. Para acceder a él, primero ejecute una línea de comandos con las teclas Windows y R, escriba “cmd” (sin comillas) y confirme con la tecla Enter. A continuación, escriba “diskpart” y valide. Escriba “list disk” y confirme con la tecla Enter para obtener la lista de discos presentes y busque el número de la llave USB mirando su capacidad (en el ejemplo de abajo, la tecla es Disco 2).

Seleccione la clave escribiendo “select disk X”, donde X es el número que encontró (seleccione el disco 2 en nuestro ejemplo), y valide. Para eliminar el atributo de sólo lectura, escriba “attributes disk clear readonly” y valide. A continuación, puede escribir “attributes disk” (disco de atributos) y validar para comprobar el resultado de la operación. Escriba “exit” y valide para salir del programa, luego repita para salir de la línea de comandos.

Segunda solución: modificar el registro de Windows

En algunos casos, Windows prohíbe escribir en una memoria USB porque su registro contiene una modificación específica que es fácil de corregir. Para iniciar el editor de registro, utilice las teclas Windows y R y escriba “regedit” (sin comillas), seguido de la tecla Enter. Si recibe un mensaje del control de cuentas de usuario, haga clic en el botón “Sí”. En el registro, busque en la columna izquierda la clave de registro HKEY_LOCAL_MACHINE\System\CurrentControlSet\Control\StorageDevicePolicies. Si la clave no está presente, no tiene nada que hacer y el problema no se puede resolver con este método. Si la clave está presente, haga clic en ella y mire en la columna de la derecha. Si hay una entrada de WriteProtect con el valor 1, haga clic con el botón derecho del ratón y seleccione “Editar” en el menú desplegable. Cambie el valor a 0 y haga clic en el botón “OK” para confirmar. Finalmente, salga del editor de registro y reinicie el ordenador.

Tercera solución: un programa de formateo proporcionado por el fabricante

Si las dos primeras soluciones no son suficientes, la clave debe ser reformateada, pero el programa de formateo de Windows no es suficiente porque tiene en cuenta la protección contra escritura. Algunos fabricantes de llaves USB ofrecen programas de formateo y le recomendamos que primero pruebe el que ofrece el fabricante de su llave, si está disponible para su descarga en su sitio web, o incluso que se ponga en contacto con el soporte técnico del fabricante para obtenerlo. También debemos mencionar el programa de formateo HDD LFF de HDDGuru que también puede funcionar con algunos lápices USB, por ejemplo los de Corsair. Patriot Memory’s se llama Restore y ha demostrado ser particularmente eficaz con una llave Kingston Data Traveler G4 protegida contra escritura. En primer lugar, asegúrese de que no hay ninguna otra memoria USB conectada a su ordenador e inicie el programa. Puede elegir entre las opciones “Formato” (formateo) y “Restaurar” (restauración de los ajustes de fábrica). Primero pruebe una prueba de formato y, si la operación falla, utilice la opción de restauración.

Una vez que la función de escritura vuelva a estar operativa, se recomienda volver a formatear la clave. En el Explorador de archivos de Windows, haga clic con el botón derecho del ratón en el icono de la llave que se encuentra debajo del icono “Ordenador” y seleccione “Formato” en el menú contextual. Asegúrese de que la casilla “Quick formatting” está marcada, seleccione el sistema de archivos (Fat32, exFat o NTFS) de la lista desplegable y haga clic en el botón “Start” para iniciar el formateo.

Cuarta solución: la carrera de obstáculos

Mientras que la solución anterior funcionaba perfectamente en el lápiz USB con protección contra escritura G4 de Kingston Data Traveler, resultó ser totalmente ineficaz con un lápiz USB promocional que tiene el mismo problema. Cuando se inicia la opción Restaurar, aparece el mensaje “Device not found” (Dispositivo no encontrado).

De hecho, los programas de formateo de “bajo nivel” dependen del controlador clave. Desafortunadamente, hay varias marcas de controladores y varios modelos. Además, los programas de formateo de los fabricantes de controladores rara vez están disponibles para el público en general. Sin embargo, hemos intentado resolver el problema con nuestro lápiz USB promocional. En primer lugar, es necesario determinar la marca y el modelo del controlador. Uno de los programas más prácticos para esta tarea se llama ChipGenius y se puede descargar desde este sitio chino o ruso, por ejemplo, lo cual no es fácil. Además, siempre es necesario probar el programa con un antivirus antes de usarlo porque algunas versiones contienen un virus. Una vez lanzado, ChipGenius indica la marca y el modelo del controlador.

En nuestro ejemplo, el lápiz USB promocional utiliza un controlador Alcor Micro SC908/AU6989. Luego buscamos con Google un programa de formateo de bajo nivel, indicando la marca y el modelo del controlador. El primer programa que descargamos no funcionó, pero el segundo, que también se encuentra en un sitio ruso, logró reformatear la llave USB de 8 GB después de 1h30 de trabajo!

En resumen, la operación es posible, pero es compleja y arriesgada. Sólo pruébalo en las teclas que realmente te importan.