Cómo encontrar su camino a través de la jungla de cables HDMI

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Las consolas de videojuegos, los televisores, los ordenadores, los reproductores de Blu-ray y todos sus dispositivos tienen una cosa en común: suelen estar equipados con uno o más conectores HDMI (High-Definition Multimedia Interface) para la transmisión de sonido e imágenes.

Pero desde su creación en 2002, el estándar HDMI ha sufrido muchos cambios para tener en cuenta nuevos elementos como el vídeo 3D, 4K, así como las frecuencias de visualización más altas. La especificación ha evolucionado hasta la versión 2.1, que acepta vídeo de 8K e incluso de 10K.

La tabla anterior resume las diferencias entre las dos versiones más comunes (1.4 y 2.0) y la última versión 2.1. Las velocidades de visualización indicadas son las velocidades máximas típicas en 2D.

Los cables HDMI difieren en su velocidad de transmisión de datos

En la actualidad existe una amplia gama de cables en el mercado y cada vez es más difícil encontrar el que mejor se adapte a sus necesidades. Al igual que los cables Ethernet o USB, los cables HDMI ofrecen un rendimiento global máximo que se utilizará para transmitir sonido, imágenes y otros datos digitales.

Para la imagen, la velocidad de bits necesaria dependerá de la definición y la frecuencia de visualización, pero también del submuestreo de la crominancia (4:2:0, 4:2:2:2:2 o 4:4:4:4:4), de la profundidad de color (8 o 10 bits, o incluso 12 bits o 16 bits por color base) y de la presencia de metadatos HDR. Por lo tanto, es necesario garantizar la existencia de un cable que proporcione suficiente ancho de banda y, sobre todo, evitar los anuncios engañosos. Un fabricante puede anunciar que su cable es compatible con el estándar HDMI 2.0, pero esto no está garantizado. Y lo más importante, no hay un cable de certificación oficial para las diferentes versiones del estándar HDMI.

También tenga cuidado con los cables anunciados que ofrecen funciones específicas como ARC (canal de retroalimentación de audio) o CEC (control global de todos los dispositivos HDMI con un solo control remoto), ya que estas funciones dependen principalmente del dispositivo. Por ejemplo, algunos televisores tienen varias tomas HDMI, pero a veces sólo uno gestiona la función ARC para la conexión a un amplificador de audio. Tan pronto como el cable tenga el caudal necesario, estas funciones estarán disponibles.

La única excepción es el posible canal Ethernet (HEC) para transferir datos de red entre dos dispositivos. Por ejemplo, si un televisor y un reproductor de Blu-ray tienen capacidad HEC, simplemente conecte uno a su caja y el otro también tendrá acceso a Internet. Esta función debe mencionarse en el cable.

El foro HDMI trata de aclarar las cosas

La organización que gestiona las certificaciones HDMI ha decidido tomar el asunto en sus propias manos y está intentando animar a los usuarios a alejarse de las versiones estándar (1.4, 2.0, etc.) y acercarse a las necesidades (3D, 4K video, HDR, etc.). Además, ofrece certificación de cables HDMI según un número limitado de categorías. Así, el cable HDMI “estándar” se limita a la transmisión de vídeo de 720p y 1080i, mientras que el cable HDMI “de alta velocidad” acepta vídeo de 1080p, 3D, Ultra HD 4K (hasta 30 fotogramas por segundo), HDR y Deep Color.

Por último, la certificación “Premium” garantiza que el cable podrá transmitir vídeo Ultra HD 4K a 60 cuadros por segundo (HFR) y beneficiarse del espacio de color BT.2020, así como HDR con datos dinámicos. Este tipo de cable es interesante, por ejemplo, con las últimas consolas de videojuegos (PS4 Pro, Xbox One X), que tienen juegos de 4K con una pantalla a 60 fotogramas por segundo.

La organización también proporciona un logotipo HDMI “Ultra High Speed” para los cables capaces de transferir vídeo HDR 8K. También existen versiones “With Ethernet” de los cables que, como su nombre indica, mencionan la presencia de un canal específico para un enlace de red Ethernet. Las versiones”Automotriz” indican que los cables están equipados con un conector específico para automóviles.

Elija un cable certificado

  • Al comprar un cable HDMI, primero es necesario comprobar el conector (estándar, Mini o Micro), así como la necesidad de una conexión de red Ethernet integrada. Tenga cuidado con los modelos que son demasiado baratos, por ejemplo a 5 euros, porque generalmente son de mala calidad.
  • Para las consolas de videojuegos más antiguas y los reproductores de Blu-ray, cualquier cable HDMI reciente es adecuado, siempre que sea de buena calidad.
  • Para ver la mayoría de las películas en Ultra HD 4K (a 24 o 30 fps), un cable de “Alta Velocidad” usualmente hará el truco. Por ejemplo, un cable AmazonBasics se vende por unos 8 euros para una longitud de 3 m.
  • Para las últimas consolas de videojuegos, los jugadores de PC y Apple TV 4K, optan directamente por un cable certificado “Premium”, ya que hay modelos de 2 a 3 metros con un ancho de banda de unos 20 euros y tienes la garantía de que ofrecerán el ancho de banda necesario para una pantalla de 4K a 60 cuadros por segundo.

Si compra en línea, le aconsejamos que consulte los comentarios de los clientes porque algunos modelos, incluso los modelos certificados, a veces tienen defectos muy graves, como conectores que son muy difíciles de quitar una vez que están conectados. También hay que prestar atención a la longitud, ya que los cables de más de 5 m a veces tienen dificultades para transmitir correctamente la señal eléctrica (entonces es necesario utilizar cables HDMI activos que transportan un circuito para amplificar la potencia de la señal con el fin de mantenerla a distancia).

Por último, también es necesario comprobar las especificaciones HDMI de los dispositivos que se van a conectar. Por ejemplo, puede haber varios conectores HDMI en un dispositivo, correspondientes a diferentes versiones del estándar. La conexión se realizará siempre con la versión más baja (compatibilidad descendente). Así que no hay necesidad de culpar al cable si enchufas tu nueva consola de videojuegos 4K (HDMI 2.0) en el puerto HDMI 1.4 de tu televisor.